Daniel专访:在美国创业,究竟是一种怎样的体验?

今天要采访的是一位在休斯顿创业的Ryan同学,他和一位名叫Chloe的女性技术大牛开了一家从事网站,软件,以及APP开发的公司,其中包含高端Wordpress建站。我和他们接触这段时间,很明显了解到他们在建站这块的领域做的非常专业,今天我们就来采访下Ryan,和他聊聊在美国创业究竟是怎样的一个体验。

Hey,Ryan. 很高兴你能抽时间来做我们的这期的嘉宾,今天也是想咨询下几个关于在美国生活以及创业的几个问题。

在美国,我听说大学都有设Digital Marketing的学科,美国企业对这块的人才需求特别大吗?这块的人难招吗?

因为我本人并没有大学毕业,曾今是缀学少年😅,所以对美国大学毕业后的工作环境并没有真正的切身体验。但通过跟一些客户的接触,我觉得在Digital Marketing招人方面,美国这边的水也是非常深,主要体现在“参差不齐”四个字。我碰到过一个很大的企业里面,负责这块的员工在考虑是否要外包给我们时候,唯一问的问题是,你们是否会给我们的网站服务器独立IP。。。而另一个挺大的国际企业里,一个负责PPC的老外跟我闲聊时,我一听就觉得是外行的感觉。所以我觉得许多企业在招这方面人才的时候都没有什么标准,可能因为管理层也不懂这些。上面举的两个例子里的员工,明显都是N年前的思路,没有跟着在变,可能也跟他们岁数大了一些有关。而我知道的许多500强公司,基本也都会选择外包给专门的Digital Marketing的公司来做一些campaign。

你觉得在美国创业环境友好吗?为什么?

美国的创业环境我觉得有好也有不好。好是好在对知识产权的保护,这是美国本身比较注重的东西,所以只要有真材实料的创业公司基本都不会碰到太恶心的竞争或偷窃。但也有不好的地方,就是整体环境没有像国内那么拼,节奏相比于国内一些创业项目,都比较缓慢,这可能跟美国人的做事风格也比较有关系,在美国,“慢”是正常的。

你在创业过程中,遇到的最大的困难是什么?

我们公司开创到现在2年出头,常规业务上并没有遇到什么困难,也谈不上什么创业。而我们除了常规业务以外,的确有一个自己的“餐饮科技”的创业计划,但由于我们是用常规业务赚来的钱投资在团队上,一边为客户做着苦力,一边找空推进自己的项目,所以进展十分缓慢。好在经过2年的洗礼,公司的营收慢慢能cover掉很多cost,留给我们做自己项目的资源也就越来越宽裕了,所以这可能就是我们遇到的比较大的困难吧。

你们团队有做过什么特别的案例不?我记得在你文章中有说到你们也在做被动收入。

我们是从提供网站设计,客制化开发开始的,但这个行业的传统模式就是一个项目首尾款收完就结束了。我觉得这不是长久之计,所以在开创公司之初,就想着要做成持续性的服务,一来可以保持收入,二来可以跟客户经常保持联系,才有更多别的机会。于是乎我们就有了NinjaCare™这个program。

比如一个客制化开发的案子需要8,000美金,但如果subscribe我们NinjaCare中的 Simple Plan,则可抵扣5,000美金的开发费用,并且我们提供域名及服务器管理,日常维护,以及每月上限1小时的网站更新,这个Plan的费用是$178/月。除了Simple Plan,我们还有$278/月的 Pro Plan,和$749/月的Enterprise Plan,所以这两年靠着卖出去的这些订阅服务,现在每年有6位数的“半被动”收入。

Daniel点评:“我觉得Ryan的这个点子非常不错,因为在国内大部分的网站建设都是一锤子买卖,网站被客户弄乱了或者怎么的,客户会一直找服务商解决。但服务商由于只是收了建网站的钱,并不包含售后服务,如果不帮客户解决又怕口碑不好,帮了客户,客户又会觉得售后是免费、理所当然的事情。其实,网站建设的售后成本是非常大的。我也非常赞同推出类似NinjaCare这样的售后服务,首先会告诉客户:售后不是免费的,你不选择就代表着你不需要售后。这个不仅仅是售后的收费,也是权责的明确划分,这点很值得我们国内的建站服务商多学习一下。”

在美国创业,企业的税收是怎么收费的?在国内都是需要开发票,但是在国外都是invoice的方式,都是靠自觉报税,还是主要报企业账户的款项?

在美国,最不敢惹的就是IRS(税务局),因为在美国,税收方面管得非常严,并且一查查7年的案底记录,如果有问题,罚得非常严重。所以除了一些合理避税,大家都很自觉地去报该报的税,除了一些小的零售行业,经常与现金打交道的,还是会时不时的做一些手脚。而我们发invoice的时候,根据业务类别,以及每个州不同,需要“替”政府收缴的销售税也不同,比如在我们Texas,软件开发的服务是要收销售税的,所以一个5万美金的案子,我们给客户的账单其实是5万3左右,多出来的钱我们只是暂时替政府保管,每年年底要如实上缴。除了销售税,其他的所得税跟国内差不多,就不一一解释了。

你觉得在美国创业,最大的感触是什么?

因为没有在中国创过业,所以如果要和中国比的话,我感受不到具体区别。但光从我自己这两年的创业来说,我觉得我们中国人还是很要求上进,工作刻苦的。所以只要你有积极的态度和不堪忧的情商(当然了,首先要具备能在美国生活的能力),我们华人在美国还是比较容易干出一番事业的。

Daniel:“因为听说你的公司有经营wordpress建站方面的内容,所以我也顺便问一下建站方面的专业问题。”

1、国外很多人在用wordpress,但是有些人的网站速度很慢,有些人的网站打开速度很快,你觉得这个是基于什么原因造成的?你有没有速度提升的建议给到大家?

 我其实还挺经常碰到这类问题的,我觉得主要在于建站的时候有没有一个规划。Wordpress本身就是一个负重很严重的框架,所以选择Theme的时候要用轻量级的,这里我会推荐一个end-game的轻量化方案,就是装一个空的theme,比如使用Elementor Pro的时候,你可以选择安装他们官方提供的“Hello” theme,基本就是一个空的东西,因为Elementor可以完全自己build page template,包括菜单,产品详情页,blog页,以及产品和文章的一些query。如果这还不能满足的,而你也有一定编程基础的话,建议使用ACF(Advanced Custom Field),简单的来说,如果你很会用ACF,你可以用这个插件自己build一个WooCommerce这样的方案出来(只是打个比方,可行,但不现实)。但上面是比较极端的,需要有一定的编程功底,大部分用户我还是比较推荐Astra,以及Daniel最近使用的Genesis主题。

另外就是,许多客户自己在管理网站的时候,总把优先级放在加各种各样的功能,其实根本没必要,把精力放在好好设计你的 Sales Funnel 即可,大部分的需求都不需要装很多乱七八糟的插件,很多东西可能在child theme的style.cc或function.php里几行代码就可以搞定。一个WP的网站把插件控制在15给以内为妥。如果一个WP的网站进去,只要有1个小红点是无法更新的(有些人买1年的license,第二年就无法更新了,或者有些插件太老,停更,与现有版本不兼容,等问题),那这个网站就一定会慢慢变得有问题,且存在安全隐患。我们现在如果帮客人用Wordpress建站,基本只用这几样东西:

  • 主题方面只用Astra或Hello
  • 插件方面我们用WPMU的6件套(defender,hummingbird,smush,forminator,smart crawl,hustle);WooCommerce及它的一些官方扩展GPL版;Elementor建站;Simple SSL;Safe SVG;以及WP Mail SMTP

2、你觉得未来wordpress有没有可能像shopify一样收费?我听说wordpress虽然把生态做起来了,但是并不赚钱,听说现在wordpress改成古登堡编辑器也是因为企业变现的原因。

 从行业角度来看,一般既然开了源的东西,就不会变回去改成收费的,所以我觉得一直免费用Wordpress.org应该是没问题的。而Wordpress.com的发展也并不是很有起色,在收购了WooCommerce之后,我也只看到了插件扩展部分得到了发展,好像还收购了另一个大型插件,但我个人觉得他们在营收这方面的确一直存在瓶颈,且一直没有试出很好的办法。

不过话也说回来,母公司attomattic团队很精悍啊,整个公司连1000个人都没有,能做到这样的营收很不错了,还是为他们加油,感谢他们为开源社区贡献了这么多,power了全世界四分之一的网站。

3、wordpress是基于博客开源而做的,虽然加上woocommerce可以实现商城功能,但是你觉得他可以完全胜任ecommerce的功能吗?

 我觉得可以,市场很成熟,一般有用的,或者能想得到的电商运营策略,一定都有解决方案,且大部分可以在官方扩展里找到,我觉得对于99%的Wordpress用户来说,肯定是可以完全胜任的,对于那些规模很大的,我想他们也不吝啬于花十几万自己开发一个量身定制的吧😆

4、如果用woocommerce来实现商城,支付方式你觉得哪种是比较推荐的?

在美国一定是用Stripe.com,因为美国人习惯于信用卡支付,如果顺便加上PayPal也行,但其实也没那个必要,至少我个人在一些大型的电商网站上,不是经常见到PayPal的选项,而且拿我们在美国的日常生活来说,有PayPal的人其实很少,跟国内的支付宝的占有率完全无法比拟,很多人即使点了PayPal,也是使用里面的信用卡支付,但是PayPal的bounce rate的确高,因为checkout的体验不好,又是跳转,又是要留邮箱,电话啥的,而且还有多步骤,反正有客户问我的时候,我基本不会提PayPal,只让他们用Stripe就可以了。

好的,非常感谢Ryan的时间。Ryan是我接触过对Wordpress了解非常深的一位朋友,这次也邀请他过来分享下美国的一些创业环境的情况和一些关于专业知识方面的问题,我自己也收获不少。

在这里也祝愿Ryan的项目也越做越大,如果读者群里有一些海外的朋友想找wordpress的团队来建站,我觉得找他们肯定不会有错的。

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