Daniel:创业三年,我的成长经历

​创业是一场孤独的旅行
今天没采访谁,突然兴起就写写自己的创业经历,也希望能够帮助到正在创业或者想创业的朋友们一点借鉴。2016年3月,我创办了拓谷思数字营销这家公司,至今已有三个年头。一路上都是磕磕碰碰,从不断踩坑再到不断填坑的过程中成长。作为一个草根创业者,长辈也没有开公司的经验,所以的一切都是需要靠自己一点点积累,只有比别人更努力,才能从众多的创业者中幸存下来,幸运的是在磕磕碰碰三年里,企业算是存活下来了。从一个人的公司发展到现在,团队开始有了销售、市场策划、运营及美工,公司每个人的分工也越来越明确。我觉得,现在才称得上“公司”二字。 
 

企业创办初期:一个人,10平方米,一年

企业刚开始的时候,在众创空间租了一个不到10平方米的小办公室,租金2400元/月,拿着一台电脑就这样开启了自己的创业之路。

嗯,潮汕人是离不开喝茶的习惯的!

 

在创业期间,一个人又跑业务、又要完成订单(包括SEO、网红营销、建网站这些都是一个人解决),还要写博客以及营销自己,对未来要怎么发展其实是一脸的茫然。

留给自己的,只有一个字:忙!

因为没有创办过企业的经验,很多事情都特别的不规范。比如合同、招人等流程,也正是因为合同没有规范,第一次接单就被一个老板给坑了,花了1个多月时间才赚到了几百块。后面慢慢的意识到:企业可以小,但是规范化的流程一样都不能少。

在这个不到十平方米的办公室,我待了整整一年!

 

投资自己是回报率最大的方式

在创业初期的第一年里,我认为做得最对的一件事情就是自我投资

当时一直有在关注Brian Dean的博客,一次偶然的情况收到一封邮件,是他推出了付费的STW(SEO That Work 2.0)线上课程,售价大概在6,000多元。

我看到这个课程的时候两眼是发光的,因为我等这个等得太久了。以前在国内,真的没有什么地方可以学习SEO的内容,只有当时他的博客能够打通我的思维。

对于初创企业的我来说,当时的6,000元并不便宜,我犹豫了非常久。也许,当年的我就是别人口中常说的“屌丝”。

我环球易购的老大朋友圈写了这么一句话让我印象深刻:“如果你想得到自己从未得到过的,那你就应该去做一些你从来未做过的事情!”,我也一直有在思考这件事情,不能老是让自己水平线上停留,这样永远没有突破,于是我咬咬牙把课程买下来了。

投资自己确实是回报率最大的一种方式,通过学习我对SEO又有了新的认知,重新梳理之后,我接到了创业以来第一笔大额的SEO订单。

仔细想想,如果我当时不去花这笔钱,可能我还是老样子,接着零碎的小订单在苟延残喘着,然后天天在那忙也没时间学习,久而久之就会被淘汰,也就没有现在的“拓谷思”这家公司。

 

前领导一句评价改变了我企业现状

我的前领导很关心我创业情况,特地来我办公室看我。他以为我现在应该是团队作业的那种形式,结果看到我一个人在一个小办公室里面折腾,也没有对外拓展的意思,对此企业的运行模式失望至极。

没有团队协作,也没有多出去接触其他人,佳烜这样的创业模式,我不看好 - By 前公司副总

刚开始我听到这句话的时候心里是有点不服气的,后来仔细想想,其实也是不无道理,一个人工作能力再牛逼也抵不过一个团队

科普下我的副总:他在职场混迹多年,以前也是上市公司跳到我们前公司。工作至今也赚了不少钱,投资了不少公司,对于商业模式以及企业的运营非常有心得的。

像这样的职场老手说的话,怎会是随便说说呢?

于是我就在反思自己目前的情况,以及未来几年应该如何突破。确实,经过思考我发现,如果我再这样盲目做下去,可能再过几年也依然是一个人的公司。

从那刻起,我开始尝试做一些改变

比如开线下交流会,触及到更多行业的人,结交更多朋友;

比如开始坚持每周爬一次山,与志同道合的人一起来参加。

比如开始每天都坚持听“得到”APP的内容,并分享到朋友圈。

比如每周听一次樊登读书会的书籍,然后把思维导图分享到朋友圈。

就这样,我坚持了大概有半年左右,我陆陆续续结识了非常多新的好朋友,其中就有一位做了我的合伙人,还有一位成为了我的员工。

在那个时候开始,订单有人接手开始做,我可以放更多精力在拓展业务上,企业开始有了新的转机!

 

好面子,让企业发展速度倒退了几倍

开企业,少不了踩坑。

2017年的年初,由于业务接的越来越多,我们很快从一个人的团队变成了六个人的团队。

以前我是在前环球易购老大办公室工作的,但由于在写字楼待久了也看不上旁边的工业区,于是,我犯了创业者的大忌,为了面子,租在了同一个甲级办公楼里。

当时租了一个140平的办公室,现在想想也是奢侈

真的是由俭入奢易,由奢入俭难,正是这个决定,让我的企业发展速度一下子倒退了好几倍。

我也希望创业者不要重蹈我的覆辙,要在能够扩大盈利的情况下,不明显的增加成本,这样才能赚钱。因为开企业,有很多成本上涨的地方:比如员工要涨薪,办公室每年的租金递增,社保费率提高等等。

给初创企业的忠告:做企业赚钱才是最重要的,面子真的不重要

 

第一次从赚钱到老本都亏空

迫于成本压力,急切想增加更多的收入,于是就和我一个朋友谈深度合作,按照效果拿提成。

由于当时太感情用事,以为朋友之间很多事情都好谈,所以签合同的时候很随意,他们说达到多少结果,我们只顾着照做,没想过自己做到多少阶段要拿多少粉红。结果别人都是以合同说话,没达到预期目标一点分红都没拿到,导致项目最终因为利益问题闹不和,项目也处于停摆状态。

由于当时把团队都聚焦到这个项目上,没再接其他订单,所以企业出现了严重的现金流问题。每个月都面临亏损好几万,而且把我的老本都亏进去了。

为此,我失眠了好几个月。

 

一次偶然的机会,去了趟国外参加SEO大会

就在企业最艰难的时候,我的一位朋友问我要不要去清迈参加了SEO大会。当时企业每个月都在亏损中,哪还有什么心思去参加大会。

得益于之前的经验,我在最艰难的时候也都买了课程投资自己,让自己的事业有了更进一步额发展。所以我也咬咬牙去了一趟清迈,开阔下眼界。

这次清迈SEO之旅真的刷新了我对SEO行业的认知,我当时一直以为SEO是个夕阳行业(从2013年之后,国内的Google SEO从业者都陆续转行,而且没有几家公司在招SEO),但是万万没想到世界各地还有这么多人在做SEO,而且氛围特别好,这个是我始料未及的,我好像对SEO这个行业又充满了希望。

由于自己的SEO经验都是靠摸索出来的,也没有具体的叫法。只知道什么阶段要做什么SEO的工作,但是通过大会我对自己过往的经验做了非常清晰的梳理,原来SEO做久了,不论是什么国家,大家的概念都是相通的。

当时还和Ahrefs的CMO - Tim Soulo合影了

 

一场SEO沙龙会,让企业扭亏为盈

回到中国后,也不知道为何,就是迫不及待的想开个沙龙会给大家分享下关于海外SEO的前沿知识。因为我知道,国内等这场分享会等的太久了。

在国内,大多数SEO都转去做平台了,能坚持下来做SEO的真的不多。

于是我在朋友圈发了一个帖子,关于SEO沙龙的活动,结果40多个位置当天晚上就被一扫而空,还有很多要站票的。

我的朋友一直很好奇,问我:“你开这次沙龙的目的是什么?“。

说实话,当时的我只想着把最好的内容分享出来给到读者,连公司logo都没显示,自己的代运营服务也没介绍过。因为我觉得,让我最开心而且最有成就感的事情就是分享的内容得到用户的认可。

这个时候,其实我已经把企业的生死存亡抛之脑后了。

万万没想到的是,通过这次的分享,有许多读者前来洽谈合作,给订单我们公司,让我的企业度过了最艰难的时期,企业开始扭亏为盈了。

如果没有这次投资出国参加会议,突破自己的社交圈,可能我的公司就在不断的亏损中已经默默死去了。

 

为了企业发展,尝试创办培训课

2018年年初,企业总算度过了危险期。受到之前的教训,我决定要让我们的企业现金流跑的更健康才行,所以我不得不去卖老脸开培训课。

其实我以前真的不喜欢开培训,因为我当时总觉得只有技术能力不够的人,不能够通过技术赚钱的人才会去开培训班,但后来,打脸了!

因为,我后面才意识到,光有技术而不去深思商业模式,你会离钱很远。

于是我开启了我人生中的第一次培训课。

在四月份的时候,我又在杭州开了一场

两次SEO培训开下来,反馈都是积极的,而且在培训的过程中,最重要的是认识到了很多新朋友。

渐渐的,企业开始有了一点现金流,渐渐脱离危险期。

 

商业模式坚定了我企业转型升级的决心

2018年,我们接了几个金额还挺可以的SEO订单在做,但是从年初忙到了年尾,发现企业的盈利并没有增加。讽刺的是,我开几天培训课赚的钱比公司接的大项目做半年赚的钱还要多,后面我就一直在思考我的商业模式究竟哪里出了问题。

经过调研我发现,在拓展代运营业务的时候,我需要不断的新增员工去做这个事情,我的成本是在逐渐上升的,而且项目多了我们也消化不了。就算接再大的订单,投入的人一多,项目的利润几乎可以忽略不计。我开始意识到企业的吞吐量的问题,单位产生的利润太低了!!

我突然看不到代运营可发展方向了,我开始意识到了SEO做代运营商业模式的局限性:甲方觉得钱给多了,乙方觉得没赚什么钱,员工觉得做得很累没有得到应得的报酬,结果没有一方是赢家。

我也终于发现,自己商业模式没思考对,导致自己累死累活也没挣到多少钱。(其实我的一个老客户很早之前就和我说过这个事情,我之前一直没重视起来)

所以我毅然决然的选择了转型做教育领域以及把过往的SEO服务拆分成标准化服务,企业把最核心的cash cow(现金流)业务给切断了。

当时压力是巨大的,因为主营业务的现金流没有了,企业只能靠做点培训来帮补公司的支出。而且不少员工因为方向不对而选择了离开,当时受到的压力是内外都有的,公司也一直在亏钱中,当时还想着能不能撑过3个月。

我的开大会经历

由于想证明自己企业具备开大会的实力,所以从清迈SEO大会回来之后就开始筹办大会。第一次开大会,就来了400多号人,但是由于经验不足,大会邀请了很多服务商以及没有审核过演讲内容,导致整个大会的场面看起来震撼,但实际对读者的帮助一点都没有,所以我觉得那一次大会是一次失败的大会。

由于第一次失败的经验,第二次开shopify专题大会的时候,我唯一坚守的就是:大会坚决不能打广告!是的,连我们的赞助商也没有上台演讲的机会。

当天还是狂风暴雨,但大部分的人都来到了现场听课。我也在会前和读者信心慢慢的说:这次大会绝对不会辜负你们的期望。

果不其然,这是我开完大会后的反馈:

其实更让我感动的是,一位叫“阿东”的读者,两次大会都来了。他评论了一句:”比上次好多了“,非常感谢这位读者的支持。

和上面我提到的一样,我最开心的不是赚了多少钱,而是自己的价值以及知识体系是用户所认同的。

虽然这两次大会是亏钱去举办的,但是我收获了很多意想不到的事情。

我把这个大会当成了投资,也是走出去的枢纽,因为企业越是困难的时候越要想办法链接到更多的人,这样才有更多的商业机会。

 

开始去思考如何为企业创造价值

以前做代运营的时候,由于成本越来越高,导致自己没办法去思考如何为客户创造更大的价值,收费越来越贵而ROI也不见得有多好。

后来意识到代运营模式的弊端后,我在机缘巧合的情况下开了一场外贸孵化班,没想到学员的反响超出我的预期。

绝大部分的外贸企业都是靠阿里巴巴平台和展会来获取订单,却不知道如何开展独立站渠道,通过这样的孵化班培训,不仅能让他们上手独立站的建设,还能把SEO的基础设置也做好,网站后台操作也熟练了。

比起花几万块找人做个网站,后面还要自己去摸索网站后台,外贸孵化班给到学员的价值远远大于找外包服务。

这也是我转型以来,一直在寻找的最能帮助企业实现价值的模式。

 

现在:更务实、更稳步的发展

以前,我总想着做大而全的事情,比如搞一个功能非常全面的营销型工具用来吸引用户,做SAAS建网平台,想要构建自己的生态链。

结果没有一样做成功。

原因很简单:不清楚自己优势在哪里,不知道自己能做什么!

现在的我们,非常清晰的知道自己的能力和方向,也知道什么样的商业模式更适合我们,所以我们现在就只做标准化服务(APL外链、文章写作),线上网课以及线下的外贸孵化班培训课。

经过半年的转型挣扎,我们推出的APL外链得到了越来越多用户的认可,订单逐渐增加,拓谷思学院生源也在不断的扩大,公司的业务终于有了该有的样子。

由于意识到员工都住在宝安,每天上下班花费非常多的时间,于是我们选择了在宝安扎根,这样团队每个人都能省下不少时间。

我们新办公室在卓越时代广场,环境不错而且比我们之前的租金还便宜。

过了那个不务实的年纪,很多事情都在自己能力范围内去施展。我们现在公司人员进行了缩减,但是单位产能提高了,这样才是真正办企业的样子。

现在我们唯一想做的就是,静下心来优化好我们的拓谷思学院产品、APL外链,专注于做一家小而美的教育及服务型的数字营销公司